スバルチームへの加入は小さな頃からの夢が叶ったと言えるだろうね。僕はスバルのラリーを見て育ってきたんだ。スバルというブランドはとにかく大好きだったし、このブランドのラリーチームは世界ラリー選手権(WRC)に参戦するチームの中でも特にお気に入りだった。夢にまで見たそのスバルチームの一員になれたことは僕にとっては信じられないほどの出来事で、まるでものすごい偉業を成し遂げたような気分なんだ。

ここ数ヶ月、スバル・ラリーチームUSAのスタッフとチームを支えてくれている人々と多くの時間を過ごしてきた。ランス(チームオーナーのランス・スミス)はまるで家族のように居心地の良い環境をチーム内に作ってくれて、スタッフみんなが暖かく僕を迎え入れてくれているよ。

僕たちはシーズン前のテストブログラムを予定通り消化し、開幕戦となるメンフィスでは素晴らしい仕事ができた。冬の間、継続して仕事を続けてきた成果を開幕戦で見せられたのはとても良いことだね。

メイフィスは僕とスバルにとって良い開幕戦になった。決勝レースの1コーナーで接触し、リタイアすることになってしまい欲しかった結果は残せなかったけど、大きな一歩を踏み出せているし、クルマは本当に運転しやすいんだ。ダートセクションでは僕たちのクルマが一番速いんじゃないかな。

シーズンが開幕し、GRCのバドックでおなじみの顔ぶれと再会できるのは本当に嬉しいことだね。レースで戦う異なるチーム、多くのドライバーたち、またGRCスタッフやメカニックなど全員が本当に素晴らしい関係性を築けているんだ。もちろんスバルとの仕事もとても楽しんでいるよ。近い将来表彰台に乗ることを約束するよ!

パトリック・サンデル

[Profile]
1982年生まれ(35歳)。スウェーデン出身。2005年のスウェーデン・ラリー王者で、2006年にルノーでFIA ジュニアWRC(JWRC)タイトルを獲得、その後ステップアップを果たしたWRCではシュコダ、ミニを駆り活躍してきたドライバー。Red Bull グローバル・ラリークロス(GRC)には2013年から参戦しており、これまでに3度の優勝と12回の表彰台登壇を果たしています。2017年シーズンよりスバル・ラリーチームUSAに加入。WRX STIラリークロスでシーズンを戦っている。

Red Bull グローバル・ラリークロス(GRC):http://redbullglobalrallycross.com/

[Sandell’s Blog]

Joining Subaru is a childhood dream coming true. I always looked up to Subaru as a strong brand and as my favorite team in rally when I was growing up. Now, to be a part of what my dream was is absolutely unbelievable and I feel it is a great achievement.

I have been around the people at Subaru Rally Team USA for some months now and the atmosphere in the team is outstanding. Lance (Smith, the team owner) has been creating a very family friendly feeling inside the team and they all welcomed me with open arms.

We have done a good job during our pre-season testing program and at the first race in Memphis we got to know exactly where we had improved over winter and what we still needed to work on.

Memphis was a good first race for me with Subaru. Although we didn’t get the result we wanted in the end and I had to retire from the final after a contact at the first corner, I feel we took a big step forward and the car was very easy to drive. We were able to nail the dirt section where I believe we were the fastest.

It was great to be back in the GRC paddock and see all my friends again. Even though we are racing for different teams, the feeling between the drivers, all GRC staff and the mechanics is really good. I really enjoy my new job as a Subaru driver and I can promise you that podium finishes are not far away!

Patrik Sandell – Subaru Rally Team USA

 

text=KURUMAG.
photo=Red Bull, Lars Gange, Ben Haulenbeek, subaru.com/rally 2017